, ,

Op reis zien we elkaar in een ander licht

Tijdens verre reizen leren we nieuwe mensen kennen met andere gebruiken.

We stellen ons veel meer open dan anders. Op reis namelijk zijn we vooral afhankelijk van onze sociale skills en dat brengt voordelen met zich mee.

Vanuit het raam zie ik de overbuurman in zijn grote auto de straat in rijden. Hij is op zoek naar een parkeerplek. Vandaag heeft hij geluk. Er zijn twee plekken vrij die hij dan ook bijna volledig nodig heeft voor zijn auto.

Gisteren zag ik in de trein een meisje geheel in het zwart gekleed. Naast haar haren waren zelfs haar ogen en lippen van een zwarte kleur voorzien. Een stemmetje in mijn hoofd dringt zich naar de voorgrond voordat ik er erg in heb met een mening over dat wat ik zag. Maar waarom eigenlijk? Wat zeggen deze voorbeelden eigenlijk echt over deze mensen?

Op reis zijn, met minder spullen moeten leven en zoveel verschillende mensen ontmoeten vergt een hele andere houding. Pas wanneer je je open durft te stellen voor het onbekende, merk je wat een last er van je schouders valt. Die zeurende en energie slurpende stem, die je beperkt in je doen en laten en steeds maar ergens wat van vindt, is weg. Ineens zie je dat die ene persoon, waarvan je dacht dat jullie niets gemeen zouden hebben, best aardig is en toch aardig wat overeenkomsten heeft. Het vergt alleen wat sociale moed om dit te ontdekken.

De houding die ik hierboven omschrijf is essentieel op reis maar zou in het werkveld ook niet misstaan. Gewoonweg omdat de focus meer en meer bij de mogelijkheden en kansen ligt. Dat is precies wat ik wil nastreven met anke, aangenaam. Binnenkort ga ik met mijn vriend Colombia ontdekken. Dit klinkt als een leuke vakantie, maar is voor mij veel meer dan dat. Ik zie het naast vakantie als een investering. Een investering om mijn horizon te verbreden, geïnspireerd te raken en nieuwe inzichten op te doen die weer van pas komen.

Wat betekent reizen voor jou en wat doe je met de ervaringen die je opdeed?

Deel je ervaring gerust of laat in een reactie hieronder achter welke betekenis reizen voor jou heeft.

 

, ,

Wat als het niet goed gaat? Van steile leercurve naar succes

‘Hoezo dat kan ik niet? Ik zal je laten zien, dat ik het wel kan.’ Je moet jezelf zeker niet onderschatten en ik zal je uitleggen waarom.

 

Vertrouwen hebben in jezelf kan lastig zijn, vooral als je iets gaat doen waarvan je weet dat je het nog niet eerder gedaan hebt of nog maar weinig vanaf weet. Dit onprettige gevoel is als een knoop in je maag, die verteld het vooral niet te doen. Moet je daar naar luisteren?

 

Het afgelopen half jaar nam ik een aantal opdrachten aan met een steile leercurve. Ik was vereerd dat ik het vertrouwen kreeg van deze partijen om van start te gaan en het te leren. Toch voelde ik me er behoorlijk slecht onder. Want ja, wat als het toch niet goed gaat?

 

Raad eens.. het ging goed! Het ging niet vanzelf, het vergde veel tijd en wat onrustige nachten. Het was ongemakkelijk, zelfs pijnlijk om door te lopen met die knoop in mijn maag. Maar wat leverde het me veel op. Deze ongemakkelijkheid liet me mijn potentieel zien en heeft me naar een hoger niveau getild als vormgever.

 

Iets wat goed voor je is, hoeft dus helemaal niet goed aan te voelen. Die knoop in je maag en het ongemakkelijke gevoel hebben maar een functie: je afschrikken, maar dat doe je niet toch? Onderschat jezelf niet en grijp dit groeimoment met beide handen aan, want wie weet brengt het je echt wat.

 

Herken je dat die knoop in je maag? Heb jij je ook wel eens echt slecht gevoeld toen je iets nieuws ging doen? Bleek dat ongemakkelijke gevoel achteraf nuttig en hoe ging je er mee om? Deel ze vooral hieronder.

, ,

Naar elkaar toe groeien vergt wat extra aandacht

Prachtig vind ik het om te zien hoe iets langzaam groeit en later bloeit. Het is een proces waarbij kleur langzaam maar zeker zichtbaarder wordt. Ik heb het hier niet over mijn kleine tuin in de stad met stamrozen. Nee. Samenwerkingen met klanten, dat is waar ik het over heb.

Laatst zag ik een ondernemer verdwijnen in haar laptop. Mailtjes over en weer naar die ene klant. Tijd en energie stopte ze in het realiseren van de opdracht, maar resultaat bleef uit. Mailcontact leek zo efficiënt, maar niets was minder waar. De tijd die deze ondernemer zo dierbaar was, werd gevuld met miscommunicatie. Tot ergernis toe. Ze was het zat, meer dan zat! Gelukkig vroeg ze zich ook af: Hoe zou ik dit anders kunnen doen?

Zelf pak ik het net iets anders aan. Naar elkaar toe groeien en elkaar echt begrijpen vergt namelijk wat extra aandacht.

De tijd nemen voor klanten levert veel op, is mijn visie. Vooral in de eerste fase van een samenwerking, als elkaar leren kennen en de opdracht helder krijgen belangrijk is.
Dit helpt miscommunicatie te voorkomen in het vroegste stadium. Zelf merk ik namelijk dat wanneer ik een mail naar een klant stuur, vooral mijn eigen verhaal wil doen en minder nadenk over wat er bij de ander speelt. Zit ik echter samen met de klant , onder het genot van een lekkere kop koffie, dan praat het stukken makkelijker en kom je al gauw nader tot elkaar.

Luisteren naar wat er echt bij de ander leeft en waarvan die ander letterlijk opbloeit, leert me veel en schept vaak een band. En dat is effectief (of heel fijn) als je elkaar pas net leert kennen.
Een goede bodem is daarmee gelegd voor verdere communicatie. De kans is groot dat je moeite blijft doen om elkaar (nog beter) te begrijpen. Je groeit meer naar elkaar toe en met wat geluk ontstaat er een duurzame en bloeiende samenwerking! Zo kun je je werk veel beter doen en is het resultaat goed.

Mijn tip is dan ook: Voorkom miscommunicatie en plan een afspraak of bel elkaar. Die extra aandacht zorgt dat je elkaar beter begrijpt met als gevolg dat een samenwerking effectiever, efficiënter en fijner is.

Hoe pak jij dat aan? Kennis maken met een nieuwe (mogelijke) opdrachtgever? Hoe leef jij jou in? Heb jij  waardevolle tips? Deel ze vooral hieronder.

, ,

Een nieuw begin, hoe spannend is dat?

 

Sommige mensen besluiten om zelf de stap te zetten en iets nieuws te beginnen. Bij anderen komt het per toeval op hun pad. Met welke reden we dan ook een nieuw begin inluiden, een vorm van spanning ervaren we allemaal.

Onwetendheid is een bijkomstigheid van al het nieuwe. Vorige week was ik onderweg naar een training. Op het perron trokken schreeuwende en verkleedde jonge mensen mijn aandacht. Het zag er uit als een verzameling studenten voor een ontgroeningskamp. Sommige studenten keken schuw uit hun ogen, anderen trapten lol en schreeuwden wat naar elkaar om het ijs te breken. Een nieuw begin voelt vaak wat ontwrichtend en is dan ook niet makkelijk. Wel is het moedig je er aan over te geven en je te laten meevoeren met de golven, want nieuwe dingen brengen ongetwijfeld verrassingen met zich mee. Vooral ook leuke!

Een jaar geleden stond ik bij de Kamer van Koophandel om mijn bedrijf in te schrijven. Ik voelde me eigenlijk net zoals de studenten voor hun ontgroening. Ik was enthousiast maar keek tegelijkertijd wat schuw uit mijn ogen. Wat er precies komen ging wist ik niet. En wie had dat gedacht, dat ik voor mezelf zou beginnen. Ervan dromen – zoals anderen doen – om voor mezelf te beginnen, dat deed ik namelijk niet. Het kwam op mijn pad. Ik herinner me nog goed het moment dat mijn stage begeleidster Janneke me vroeg ‘Anke waarom begin jij eigenlijk niet voor jezelf? ‘Je hebt laten zien dat je het kan’. Ik was sprakeloos maar trots, want ik vond het een groot compliment! En ja, waarom niet?

Eenmaal aan het begin van anke, aangenaam, keek ik op tegen anderen. Ik moest de stem in mijn hoofd die zei ‘Je bent een broekie die pas net komt kijken’ steeds weer negeren. En precies daar waar ik bang voor was: jong en onwetend zijn, bleek nuttiger dan gedacht. Me inleven in ondernemers die – net als ik – nog maar net of enkele jaren voor zichzelf werkten, kon ik heel goed. De bedrijven van deze ondernemers wist ik in de markt te zetten met perfect aansluitende huisstijlen. De vraagstukken waar mijn klanten zich mee bezig hielden herkende ik als geen ander. Dat was handig en zorgde vooral voor fijne samenwerkingen en diepgaande gesprekken. Langzaam maar zeker besefte ik dat ik me gemakkelijker liet meebewegen op de golven van mijn nieuwe leven. Dat was heerlijk, want deze ontspannen houding gaf me inspiratie, nieuwe ideeën en bovenal positieve reacties van klanten.

Ben jij ook (net) aan iets nieuws begonnen of sta je op het punt iets nieuws te beginnen? Ben moedig, geef die kritische stem geen aandacht en ga mee op de golven, want verassingen liggen op de loer. Ook de leuke!

Ten slotte wil ik je een opdracht meegeven om van je zwakte je kracht te maken: Schrijf voor jezelf één belangrijke eigenschap op waar je onzeker over bent. Nu je deze eigenschap hebt opgeschreven, bedenk je drie redenen waarom deze eigenschap juist gunstig of handig kan zijn voor jezelf of voor anderen.

Laat je me even weten of het gelukt is?

,

Dichtbij jezelf blijven is sterk!

 

We vergelijken ons zelf, ons kunnen en de keuzes die bij onze levensstijl horen voortdurend met anderen. Dit geldt ook voor ondernemers en bedrijven. ‘Moet ik niet ook iets met social media doen’ is een voorbeeld dat ik laatst weer hoorde.

 

Om als bedrijf te kunnen groeien, is het slim om te weten wat er aan soortgelijke diensten of producten op de markt zijn. Zo kijk je automatisch naar wat soortgelijke bedrijven slim aanpakken, want waarom zou je het wiel opnieuw uitvinden? Maar met alleen naar anderen kijken maak je het verschil niet.

 

Ik ken helaas voorbeelden van succesvolle ondernemers waarbij de producten en diensten die ze realiseerden klakkeloos gekopieerd werden. Copycats wisten wel raad. Enerzijds een eer, want dat wat deze ondernemers deden werd als waardevol gezien, anderzijds een pijnlijke ervaring om je zo goed uitgedachte product of dienst ineens doodleuk ergens ander te zien.

 

Toch durven deze creatieve ondernemers er op te vertrouwen dat klanten houden. Ze gaan namelijk uit van hun eigen kracht en dat is iets wat op langer termijn werkt. Het is namelijk ijzersterk om precies te weten waarvoor je staat!

 

Toch kan het een zoektocht zijn om je kracht te vinden en te definiëren en daar weet ik alles van. Zo merkte ik op hoe persoonlijk contact als een rode draad door mijn bedrijf liep. Een tijdje later zag ik dat de oprechte verhalen van de mensen en de diepere boodschappen met waar het voor hen echt om draait me bezig hielden. Met deze kennis ben ik namelijk een betere vormgever. En zo ontstond mijn nieuwe slogan anke, aangenaam: Vormgeving met een goed verhaal.

 

Blijf jij dichtbij jezelf en hoe doe je dit dan?

, ,

Lekker luchtig, lekker minimalistisch!

 

Geen toeters, bellen en schreeuwende ontwerpen. Weloverwogen eenvoudige vormen, fijne lettertypen en voldoende witruimte dat zien je meer en meer.

 

Minimalisme is groots, het kan zelfs een manier van leven worden. Neem bijvoorbeeld het succes van de Japanse Marie Kondo met haar boek Opgeruimd.

Wanneer we minder spullen hebben, waarderen we de spullen die wel hebben gewoonweg meer. En de extra ruimte die ineens ontstaat is ook niet mis.

 

Voor mijn eigen ontwerpproces is minimalisme ook als een vorm van opruimen. Ik weeg bewust af of dat extra element echt van toegevoegde waarde is of dat het ontwerp al genoeg voor zich spreekt. Heerlijk vind ik het wanneer al het overbodige geschrapt is en het ontwerp lucht krijgt. Er ontstaat tegelijkertijd ruimte voor eigen invulling of verbeelding.

 

Wat betekent minimalisme voor jou en hoe beïnvloed het je leven?